“看似不利的情况,往往蕴藏着巨大的机会。”近日,老挝中华总商会会长、老挝吉达蓬建筑公司董事长姚宾接受中新社记者采访时表示,他1990年初次到老挝时,路上基本看不见车,华人数量屈指可数,但在他眼中,这是创业的绝佳环境。

  姚宾表示,当时一辆在中国非常普通的自行车,在老挝卖200多美元;1平方米的瓷砖能卖到将近14美元,而且供不应求。

  “那时候老挝基本没有自己的工业体系,日用品也需要进口,不少都是来自美国、日本等发达国家,商品经由泰国运输入境,层层转手,成本不断提高。相比之下,中国的商品物美价廉。我便萌生了从事进出口贸易的想法。”利用两国货品差价,姚宾成功挖到第一桶金。据统计,1991年至1996年,老挝经济发展迅速,国民经济年均增长7%,姚宾的贸易业务也随之高歌猛进。

  1997年,老挝经济受亚洲金融危机冲击严重,泰铢和基普(老挝货币)剧烈贬值,波及姚宾的进出口贸易。但他危中寻机的商业嗅觉并未受影响,“当时大批建筑公司倒闭,抵押给银行的土地和房产都在低价抛售,我大量购入,完成了向房地产建筑行业的转型”。

  近年来,中老关系不断加深,姚宾的生意也登上新台阶,他的公司获得多个公共设施的开发权,后续在老挝的酒店、公寓、商业综合体等房地产领域都有了一定规模的产业。

  不仅如此,随着老挝华侨华人数量增多,姚宾开始用多年积累的行业资源,为中国企业和当地政府牵线搭桥。从“老挝一号”通信卫星到中老铁路建设,他的身影从未缺席。

  2021年底,中老铁路全线开通运营,常年往返两国的姚宾对此深有感触:“铁路将老挝从‘陆锁国’变为‘陆联国’,将地理劣势变为优势,让老中贸易往来更加便利快捷。我们已经签署了协议,准备开展成渝地区与老挝、泰国等澜湄流域国家的互补贸易。”

  作为“一带一路”沿线国家,老挝有着独特的地理优势,是区域经济中的重要一环。在姚宾看来,华侨华人参与其间需要与当地政府、民众保持友好关系,通过建立相互信任支撑彼此深入合作。

  为回馈当地社会和祖籍国,姚宾持续为公益慈善项目捐赠。“企业不仅要考虑自身赢利,也要对环境负责,承担相应的社会责任。”姚宾表示,践行社会责任既维护企业长远利益,又符合社会发展要求,是“互利”之举。

      1990年,在泰国经商的姚宾第一次来到老挝旅行。贫穷闭塞,是他对老挝的第一印象。瞄准市场商机,姚宾率先运用“中国广东——泰国——老挝”的贸易通道,通过日用品、建材商品贸易,在老挝站稳脚跟。在一次次市场动荡和行业挑战中,姚宾越挫越勇,越做越强,日渐成为老挝最有实力的华商之一。

  如今,随着“一带一路”倡议走深走实,中国与老挝合作日益紧密,姚宾作为老挝中华总商会会长,忙碌于为中国与老挝合作项目奔走牵线,事业再次跃上新台阶。12月3日,中老铁路顺利开通,姚宾的新事业也随之启程……以下是他的自述。

  发现中老贸易“新通道”

  1990年,我随朋友一起到老挝旅行,这次偶然的机会,让我与老挝结下不解之缘。当时的老挝,刚实行“革新开放”不久,全国仍然处于贫穷闭塞的状态。我印象很深的是,在老挝首都万象,像样的马路屈指可数,大部分都是坑坑洼洼的泥路。

  出于商业敏感和好奇,我在老挝走走看看,发现老挝市场与外界沟通很少,当地市场货物紧缺、物价很高,只有少量商品来自中国,但主要依靠边境贸易,品质较差且价格很高。高企的物价,主要是由于老挝是封闭落后的陆锁国,大量商品主要是美国、日本等发达国家的品牌,经由泰国运输入境,层层转手,成本不断提高,中间商从中抽利,最终到消费市场上,价格居高不下。同样质量的产品,老挝的市场价格可能是中国的好几倍。由此,我开始考虑,能不能将中国沿海的优质商品用更便捷的方式运到老挝销售?

  经过一番调查和摸索,我发现,从中国广东采购商品,通过海路运抵泰国,再从泰国通过公路运抵老挝,这样既能利用海运节约运输成本,又避开中国内陆边境到老挝的崎岖山路,更加安全便捷。在当时,这条贸易通道少有人尝试,我成了第一批“吃螃蟹的人”。自行车、摩托车、冰箱、空调、玻璃、地砖、灯饰……各色各样的中国商品,经由这条“新通道”进入老挝市场。由于中国商品质量过硬,价格又远低于其他国家的商品,我们很快在老挝一炮而红,打开了市场。我的事业就此与“中国制造”一路同行。

  受益于中老合作加深

  在老挝站稳脚跟后,我的事业并非一帆风顺。受全球经济走势影响,近30年来,老挝经济形势一直起起伏伏。1997年亚洲金融危机爆发,老挝货币基普大幅贬值,经济遭受重创,国际贸易陷入停滞。尽管我的生意主要以美元结算,受基普贬值的影响较小,但金融危机对老挝国际贸易造成重创,贸易风险大大增加,利润不容乐观。我当机立断决定:转行!

  当时,中国经济正处在蓬勃腾飞的阶段。我参考中国发展经验,运用自己此前读书、创业积累的建筑学专业知识和建筑行业资源,转行进入老挝建筑业和房地产行业。2008年世界经济危机爆发后,老挝经济再次跌入谷底。在老挝市场的起伏动荡中,我一方面扩张在房地产行业的产业规模,另一方面依托房地产行业,引进中国的建材、机电、日用品等相关商品,事业规模不断扩大。现在,我在老挝的酒店、公寓、商业综合体等房地产领域都有了一定规模的产业。如今想来,中国的发展路径为我在老挝的事业发展方向提供了重要指引,我能在老挝踩准时代节拍,离不开“中国经验”。

老挝中华总商会会长姚宾获颁亚洲周刊举办评选的“第一届全球杰出华人社团领袖”奖项。 “第一届全球杰出华人社团领袖”是亚洲周刊表扬以华人身份推动各地经济、文化、政治发展促进区域合作等方面有卓越成绩及有巨大贡献的社团领䄂所设立的奖项。

 

姚宾表示:非常荣幸能够获得《亚洲周刊》第一届全球杰出华人社团领袖的奖项,承蒙组委会厚爱,获此殊荣。多年来,本人一直在以华人身份推广中华文化,促进中老两国经济、文化等各方面的发展并以此为荣。未来,我也会以此为勉励,继续为中老合作添砖加瓦,促进地区经济文化交流和合作,打破地域和语言的疆界,领导和团结好海外华人,发挥好侨团的桥梁作用,为中老友谊贡献力量!

亚洲週刊是全球首本国际性中文时事週刊,今年迎来三十四岁生日,与全球华文读者并肩同行,迈步向前。疫情下,亚洲週刊为嘉许表现卓越的企业和杰出青年领袖,公布五大项目共二十四个得奖名单,包括“ 二零二一亚洲卓越品牌大 奖 ”、“ 二零二零至二零二一大奖”、“ 第七届全球杰出青年领袖 ”及新增设的“ 第一届元宇宙先锋大奖 ”及“ 第一届全球杰出华人社团领袖 ”。

 

2021年12月3日下午,中老铁路通车仪式在老挝万象隆重举行,中国与老挝两国最高领导人以视频连线形式共同出席中老铁路通车仪式,16时44分许,中老两国元首下达发车指令,中老铁路通车。

老挝侨界代表:张贵龙,张明强,陈华,刘惠卿,林俊雄,吴兴华,陈作良,陈俊耀,陈作明,姚勇也共同参加见证了中老铁路通车的这一历史时刻。

老挝-中国和平统一促进会会长 张贵龙

在中老两国建交60周年的特别日子里,备受期待的中老铁路也通车运营了,从此,中国与老挝之间互联互通实现跨越式发展,中国梦和老挝梦更加紧密地联通在一起。对此,我们倍感无比骄傲和自豪,中老两国友好合作发展翻开了新篇章,中老铁路的运营,改变了老挝交通运输格局,对促进沿线旅游、农业、水利等资源开发和城市化建设,密切中老两国经济社会和人文合作交流具有重要意义。我也非常期待乘坐老挝第一列火车回祖籍国探亲。

热烈祝贺中老铁路全线通车,真诚祝愿中老两国友谊长存,跨越山河,共享繁荣!

巴色中华理事会理事长陈华

今天是一个值得高兴和自豪的日子,对老挝也是具有划时代意义的,自此老挝告别了没有火车的历史,拥有了现代化铁路。中老铁路通车不仅凝聚了中老两国人民的期待,也是承载了我们几代华人华侨的期盼。

中老铁路通车运营将有力推动中国与东盟国家间的贸易、投资、服务、金融等多方面合作,我们期待这条铁路能够带来更多发展机遇。中老铁路是一条不断延伸的合作之路,希望之路,惠及经济民生。

万象中华理事会监事长刘惠卿

中老铁路的通车是历史性的跨越发展,老挝拥有了第一条真正意义上的铁路,这是一条承载着中老两国人民希望的铁路,从此一路通两国,不仅仅带来交通往来上的便利,也为老挝经济发展带来强劲动力。

铁路通车在老挝侨界也引发了热烈讨论,对于这件大喜事,侨胞们满心欢喜与期待,不仅带来发展新商机,更是大大缩短了侨胞们回家的路。